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Quatre œuvres MNR restituées le 22 décembre 2021

Marée basse à Grandcamp (Jules-Jacques Veyrassat), aquarelle © Musée du Louvre

Le 22 décembre, quatre nouvelles œuvres ont été restituées sur recommandation de la CIVS : un Paysage (aquarelle de de Georges Michel), un Portrait de femme (dessin de Paul Delaroche), un autre Portrait de femme (dessin d’Auguste Hesse) et Marée basse à Grandcamp (aquarelle de Jules-Jacques Veyrassat). Ces œuvres appartenaient au grand collectionneur juif égyptien Moïse Levy de Benzion, dont le château de Draveil a été pillé en 1940. Dans ce dossier, le difficile était surtout de savoir à qui rendre ces œuvres.

Aussi la restitution du 22 décembre est-elle le fruit d’importantes recherches menées au sein du département des arts graphiques du Louvre et du Service des Musées de France (ministère de la Culture), mais aussi par le ministère des Affaires étrangères pour comprendre comment a été répartie la succession entre les enfants de la victime. La solution a été recherchée jusqu’en Égypte, où un tribunal du Caire avait traité la question en 1950. Dans ce dossier, la CIVS avait été saisie par la Mission de recherche et de restitution des biens culturels spoliés (ministère de la Culture). Ces saisines d’un nouveau genre (jusqu’au décret du 1er octobre 2018, seules les victimes ou leurs ayants droit pouvaient saisir la CIVS) témoignent encore de l’efficacité du dispositif mis en place en 2018 / 2019, initié par le Premier ministre Édouard Philippe, et porté par la CIVS et le ministère de la Culture.